Интересное
Как все живое взаимосвязано. Знакомим ребенка с разными экосистемами
11 марта 659 просмотров
Интересное
Как все живое взаимосвязано. Знакомим ребенка с разными экосистемами
11 марта 659 просмотров

Мария Курамина
Мария Курамина

Как устроена жизнь на Земле? Сложный вопрос. На первый взгляд мир кажется огромным. Но что, если изучить всю планету можно было бы так же просто, как рассмотреть глобус в кабинете географии, а ухаживать за огромным лесом — так же легко, как и за комнатным растением? Тогда мы увидели бы, что ветер поднимает песок в пустыне Сахара и несет его через Атлантический океан, где его минеральные частички удобряют дождевые леса Амазонии. Деревья этих лесов выделяют огромное количество кислорода, которым дышит всё живое на Земле. Перечислять связи между сообществами организмов — экосистемами — можно бесконечно. Авторам книги «Большая маленькая планета» удалось рассказать о взаимосвязи всего живого очень легко и интересно. Ниже расскажем о нескольких экосистемах.

Что такое экосистема

Даже волк-одиночка на самом деле не одинок. Жизнь любой особи тесно связана с другими организмами и с абиотическими (неживыми) объектами. Иными словами, особь, в том числе человек, занимает определенное место в экосистеме. Экосистемы бывают разного размера: от огромного леса до крохотной лужицы. Они защищают нас от стихийных бедствий, вырабатывают кислород, которым мы дышим, дарят пресную воду, плодородную почву и пищу. Именно взаимосвязь экосистем поддерживает на Земле благоприятные условия для жизни.


Большая маленькая планета

Жизнь на Земле возможна лишь до тех пор, пока экосистемы здоровы и успешно выполняют свою работу.

Экосистема Тропических Анд

Поверхность земного шара медленно, но постоянно движется. Тектонические плиты под континентами и океанами сталкиваются, наползают друг на друга, расходятся в стороны. Именно поэтому около 200 миллионов лет назад сверхконтинент Пангея начал распадаться на части, со временем образовав современные материки. При столкновении тектонических плит образуются горные цепи — такие, как Анды. Этот исполинский хребет протянулся почти на 9000 километров. В систему Анд входят самые высокие пики Западного полушария Земли. В этих горах встречается три типа климата: влажный, засушливый и тропический. Тропические Анды растянулись на 3300 километров: от Венесуэлы до Боливии. Эта природная зона — уникальный очаг биоразнообразия.

В Андах соседствует множество типов микроклимата, а значит, существуют уникальные экологические ниши для тысяч видов животных и растений. На высоте 3000–5000 метров над уровнем моря, где холодно и часто выпадает снег, расположены альпийские луга. Ниже 3000 метров начинается самый большой туманный лес в мире. Он называется так потому, что здесь скапливаются испарения от океана. Еще ниже, на тысячекилометровой высоте, настолько тепло, что здесь водятся тропические растения и животные.

Леса тропических Анд не похожи на равнинные: высокие снежные пики возвышаются над деревьями, будто острова над поверхностью моря. Обитатели пиков отрезаны лесом от всего остального мира. Поэтому в Андах есть виды, которые можно встретить на одной-единственной горе из всей цепи.

Основная польза

В этой природной зоне встречается 15% всех известных видов растений. Всего на одном гектаре земли можно найти более 300 видов цветов. Благодаря такому изобилию леса тропических Анд вырабатывают много кислорода и поглощают 5,4 миллиарда тонн углекислого газа в год. Примерно столько же выбрасывает в атмосферу миллиард машин.

Главная угроза

Население Земли неуклонно растет, а вместе с ним увеличивается потребность в пище, топливе и строительных материалах. Тропические Анды страдают от браконьерства и незаконной вырубки деревьев. Из-за этого площадь лесов сокращается, и многие виды животных теряют привычную среду обитания. Коммерческое производство кофе и какао вредит почве и вынуждает местное население расчищать все новые территории. Чтобы остановить вырубку и браконьерство, нужно справиться с бедностью в регионе. Люди готовы беречь природу, только когда они чувствуют продовольственную безопасность.

Несколько любопытных фактов о Тропических Андах

  • Очковый медведь водится только в Андах. Его так называют из-за белых кругов на морде, очень похожих на очки. Животное издает звуки, нетипичные для других медведей: визг и тихое мурлыканье.
  • В Андах процветала Империя инков — крупнейшая цивилизация доколумбовой Америки.
  • Картофель, кукуруза и помидоры появились в тропических Андах. Теперь эти культуры выращивают по всему миру.
  • Желтоухий попугай находился на грани вымирания, однако специалистам по охране дикой природы удалось увеличить популяцию вида. Теперь в мире насчитывается около 1500 птиц.

Экосистема Средиземноморья

Колыбелью западной цивилизации называют побережье самого большого внутреннего моря — Средиземного. На территории его бассейна находится 24 страны Европы, Азии и Африки. Кажется, что это море существовало всегда, однако в глубокой древности оно много раз пересыхало.

Вода в Средиземном море испаряется в три раза быстрее, чем поступает из впадающих рек. Поэтому ему необходима связь с Атлантическим океаном. Около шести миллионов лет назад мощный тектонический сдвиг соединил крайние точки побережья Африки и Пиренейского полуострова, отрезав Средиземное море от океана. Жаркое солнце всего за две тысячи лет превратило морское дно в песчаную пустыню. Однако затем произошло еще одно землетрясение. Африка и Евразия разошлись, образовав пролив, который мы называем Гибралтарским. Пустыня опять стала морем. В наши дни в недрах итальянского острова Сицилия залегает огромный пласт морской соли: она скопилась там после того последнего испарения воды.

Более 130 тысяч лет назад человечество выбрало Средиземноморье для жизни из-за мягкого климата. Ландшафт этого региона кажется естественным, но на самом деле он во многом рукотворный. С давних времён люди возделывали землю, постепенно превращая ее в цветущий, изобильный край. Сегодня здесь выращивают виноград, оливы, инжир, лаванду, розмарин. Неудивительно, что Средиземноморье с его плодородной почвой и богатыми рыбой водоемами называют раем.

Основная польза

В бассейне Средиземного моря насчитывается более 22 тысяч видов растений — это один из центров биологического разнообразия. Климат, растительность и обилие морепродуктов сделали этот регион колыбелью многих цивилизаций. Искусство, философия, архитектура и политические системы Древней Греции и Древнего Рима до сих пор влияют на культуры западного мира.

Главная угроза

Каждый год страны Средиземноморья принимают свыше 200 миллионов туристов. Их притягивают живописные места: Ницца, Барселона, острова Милос и Сардиния. В средиземноморском бассейне почти нет заповедников, а это означает, что строительство гостиниц и прочей инфраструктуры серьезно влияет на окружающую среду. Рыболовный промысел истощает морскую фауну, а ограниченный запас пресной воды не всегда расходуется экономно. Много веков люди жили на этой щедрой земле в гармонии с природой. Теперь же страны Средиземноморья объединяются, чтобы вместе защищать природные ресурсы.

Несколько любопытных фактов о Средиземноморье

  • Вокруг Средиземного моря залегает так много соли, что ее можно добывать миллионы лет, и запасы не иссякнут. А в одном из пластов даже вырезали подземную церковь.
  • На Гибралтарской скале на берегу одноимённого пролива обитает магот, или берберская обезьяна, — единственная дикая обезьяна Европы.
  • Старейшее в Европе суверенное государство и парламентская республика — карликовая страна Сан-Марино. Она была основана в 301 году.
  • В древнегреческих поэмах «Илиада» и «Одиссея» воды Средиземного моря описываются как темно-багровые, цвета густого вина. Историки до сих пор ищут объяснение. Может быть, синие волны раньше выглядели темнее? Или современный человек иначе воспринимает цвета?

Экосистема пустыни Сахара

Когда-то давно на севере Африки кипела жизнь: шумели густые леса, текли реки, по зеленым равнинам бродили стада диких животных. Теперь эту землю покрывают пески Сахары — величайшей пустыни мира. Дождь здесь идет всего один или два раза в год, и эта вода быстро испаряется. Среди раскаленных песков и острых камней обитают лишь те существа, которым удалось приспособиться к суровым условиям: пресмыкающиеся, насекомые и грызуны. Они выбираются на поверхность с наступлением темноты, а днем прячутся в глубоких норах, подальше от неумолимого солнца. Единственное животное, способное вынести полуденный зной Сахары, — это муравей-бегунок. Но и он не может находиться на солнце дольше десяти минут.

Ученые считают, что плодородная равнина превратилась в пустыню около 6000 лет назад, когда немного изменился наклон земной оси. Солнечные лучи стали падать на Африку под другим углом, температура воздуха повысилась, и земля высохла. Климат изменился так быстро, что растения и животные не успели приспособиться. Без растений, удерживающих в почве влагу, пустыня стремительно расширялась и вскоре стала занимать треть Африки. От былого изобилия остались окаменевшие деревья и древние наскальные рисунки с изображением местных животных.

Кое-где на месте прежних озер встречаются оазисы. Но без растений и животных, участвующих в образовании почвы, пустыня продолжает расширяться. Засушливый климат и неграмотное отношение к земле ухудшают положение. Хотя экологи всеми силами пытаются сдержать наступление песков.

Основная польза

Оазисы позволяют караванам верблюдов пересекать пустыню; они же дают пищу и воду перелетным птицам, таким как африканская ласточка. Сахара богата полезными ископаемыми — например, фосфатами и железной рудой, — которые экспортируются во многие страны мира. На дне высохшего озера, в прошлом самого большого на Земле, сохранились крупные залежи сухих водорослей и минералов. Ветер переносит их через Атлантический океан в Южную Америку, где они удобряют почву дождевых лесов Амазонии.

Главная угроза

Опустынивание, то есть расширение Сахары, угрожает всей Африке. В регионе Сахель — переходной зоне между пустыней и более плодородными землями на юге — фермеры используют традиционные методы сельского хозяйства и сажают между полями деревья, чтобы удержать в почве влагу. Зеленые насаждения образуют природный барьер и замедляют наступление пустыни. Местные жители добывают дрова и древесину для строительства, не срубая деревья. С 1980-х годов они активно высаживают федербию беловатую в долине Зиндер на юге Нигера. Уже к 2004 году деревьев стало в 50 раз больше, чем изначально! Экологи надеются, что благодаря озеленению Африка не превратится в континент песков.

Несколько любопытных фактов о пустыне Сахара

  • Стебли иерихонской розы могут свернуться в клубок и кататься по пустыне долгие годы, поэтому её ещё называют перекати-поле. Если растение найдет воду, оно тут же развернется и разбросает семена, которые прорастут мгновенно.
  • В оазисах Сахары растут финиковые пальмы и папоротники, в небольших озерах водится не только рыба, но и крокодилы.
  • Верблюды, которых называют кораблями пустыни, могут несколько месяцев обходиться без воды. Однако они не выживут без человека, который направит их к колодцу или к оазису.
  • Некоторые дюны при осыпании песка издают протяжные звуки, которые можно услышать даже за 10 километров. Поэтому их называют поющими песками.

Чтобы защитить нашу планету, нужно узнать о ней как можно больше. Изучив и поняв мир живой природы, мы сможем пользоваться богатствами Земли, не причиняя ей вреда.

По материалам книги: «Большая маленькая планета»

Обложка поста: unsplash.com

Рубрика
Интересное

Похожие статьи