Интересное
Мастодонт, смилодон, мегалания и другие гиганты ледникового периода: детям о животных великих льдов
10 декабря 2018 2 770 просмотров
Интересное
Мастодонт, смилодон, мегалания и другие гиганты ледникового периода: детям о животных великих льдов
10 декабря 2018 2 770 просмотров

Анна Федулова
Анна Федулова

Когда читаешь с детьми о животных, живших миллионы лет назад, которых сейчас уже нет или почти нет, у большинства из них возникает один и тот же вопрос (кстати, весьма законный): почему все эти существа были такими огромными? Почему размер их лап был примерно с человеческий рост, а хвост или шея и того больше — зачастую высотой с одноэтажный дом? Взрослых же, как правило, интересуют более глобальные проблемы, например, как все эти гиганты помещались на нашей крошечной планете, чем питались и каким образом размножались? И конечно же, и тех и других, одинаково волнует причина их исчезновения. Как же так получилось — жили-жили, а потом раз и исчезли!

Мастодонт, смилодонт, мегалания и другие гиганты ледникового периода: детям о животных великих льдов

Если вы всё еще не знаете ответ или знаете, но хотите узнать больше, то книга «Гиганты ледникового периода» точно будет вам интересна. В ней вы найдёте отгадки на почти все вышеуказанные вопросы, а завораживающие и очень реалистичные иллюстрации помогут представить себе тогдашнюю картину мира ещё более отчётливо. Итак, поехали!

Глобальное оледенение

Около 2,6 миллиона лет назад наша планета начала меняться. Температура воздуха резко понизилась, океаны замерзли, а суша покрылась ледовыми щитами, особенно в северных широтах. За последующие 2,5 миллиона лет ледники то наступали, то отступали, по мере того как череда оледенений сменялась более теплыми межледниковьями.

Этот длительный период в истории планеты известен как четвертичный, или ледниковый, период. Большую его часть занимает плейстоценовая эпоха. Живые существа, которые в ту пору бродили по земле, плавали в море и парили в небе, были поистине огромны, причудливы и удивительны.

Кстати, животные, населявшие Землю в ледниковом периоде, образуют так называемую плейстоценовую мегафауну (mega — большой, fauna — животные). Именно тогда никого не удивляли бобры размером с медведей, плескающиеся в озерах, гигантские ленивцы, сражающиеся с саблезубыми тиграми или огромные птицы, пикирующие на землю с большой высоты. А громадные шерстяные мамонты были и вовсе делом обыденным.

Причины вымирания

И всё же большинство животных, населявших Землю в ледниковый период, полностью вымерли. Животных, которым вымирание грозит сегодня, причисляют к угрожаемым видам. Нередко причины, из-за которых они оказываются на грани исчезновения, те же, что и для доисторической мегафауны: изменение климата, что приводит к повышению уровня моря и прогреванию океанов; сведение лесов, когда уничтожаются среда обитания и источники пищи многих видов; охота, из-за которой резко снижается численность популяций.

У последней черты сегодня находится немало видов. Среди них: комодский варан, панголин, горилла, малая панда, белый тунец, амурский тигр, орангутанг… Благодаря усилиям людей, занимающихся охраной и восстановлением угрожаемых видов, удалось добиться определенных успехов.

В 2016 году в первый раз за 100 лет начала расти численность тигров, а большая панда впервые за 50 лет не вошла в число видов, находящихся на грани вымирания. Это еще раз доказывает, что мы многое можем сделать для сохранения удивительного разнообразия животного мира нашей планеты.

Первые люди

Древнейшие люди появились в начале плейстоценовой эпохи и жили бок о бок с доисторическими животными. Условия в те времена были очень суровые, однако первые люди сумели приспособиться к ним и выжить. Когда — примерно 15 000 лет назад — последние ледники начали таять и отступать, люди смогли заселить прежде скованные льдом северные территории.

Огромное количество воды застыло в ледниках и ледовых щитах. Уровень моря понизился, и континенты соединили сухопутные переправы: например, из Северной Америки можно было по суше попасть в Азию. Животные и люди переходили по этим перешейкам и заселяли новые территории. Когда же льды растаяли и уровень океана вновь поднялся, эти пути сообщения исчезли, поскольку полностью ушли под воду.

Сотни и тысячи лет первопроходцы, от пещерных людей до мореходов-викингов и пиратов, осваивали земной шар и постепенно заселили все континенты, кроме Антарктиды. Сегодня люди живут даже в космосе — на Международной космической станции, которая вращается по орбите вокруг Земли. Но, скорее всего, и на этом история человечества не заканчивается, ведь впереди нас ждет много интересного.

Гиганты ледникового периода

Мастодонт

В 1705 году в местечке Клаверек, неподалеку от Нью-Йорка, один фермер случайно выкопал из земли некий странный предмет. Оказалось, что это огромный зуб американского мастодонта (Mammut americanum), весивший примерно как небольшая собака.

Зуб стал первой найденной окаменелостью мастодонта. Мастодонты были огромными доисторическими родственниками современных слонов. Считается, что они появились около 20 миллионов лет назад.

Мастодонты относились к роду Mammut, имели рост до 3,5 метра в холке и весили примерно в два раза больше, чем африканский слон. Мастодонтов обычно затмевают более знаменитые мамонты. Несмотря на внешнее сходство, это совершенно разные виды.

Смилодон

Одно из самых знаменитых доисторических животных — саблезубая кошка, или, по-научному, смилодон (Smilodon). Известно три вида смилодонов, населявших американские континенты, — Smilodon gracilis, Smilodon fatalis и южноамериканский Smilodon populator, самый крупный из всех. Размерами он не превосходил льва, но из-за массивного, «медвежьего» телосложения весил примерно вдвое больше — около 400 килограммов.

Некоторые ученые считают, что эти кошки были социальными животными и жили семейными кланами — прайдами, совсем как современные львы. Никто не знает, как именно выглядела шкура смилодона. Ученые полагают, что окраской она напоминала шкуру львов, хотя могла быть покрыта пятнами, полосами или другим маскирующим узором.

Гигантский ленивец

Во время ледникового периода на планете обитало много разных наземных ленивцев. Они появились на территории Южной Америки, а затем распространились и на северный континент. Некоторые из них энергично рыли землю, другие носили костную броню, а кое-какие виды даже вели полуводный образ жизни.

Крупнейшими среди них были гигантские ленивцы, или мегатерии (Megatherium), близкие родственники современных ленивцев, обитающих на деревьях. Самый большой из мегатериев, Megatherium americanum, вырастал до 6 метров в длину и весил около 6 тонн, то есть был в два раза крупнее и в шесть раз тяжелее белого медведя.

А ещё у древних ленивцев были 30-сантиметровые когти, которыми они чего только не делали: обрывали листву с деревьев, выкапывали корни, оборонялись от хищников.

Шерстистый мамонт

Самыми знаменитыми представителями фауны ледникового периода считаются большие косматые слоны — мамонты (Mammuthus). При росте более 3,5 метра в холке и весе в 6 тонн шерстистый мамонт (Mammuthus primigenius) был не таким уж огромным по сравнению с некоторыми его родственниками.

Степные мамонты могли достигать 4,5 метра в холке и колоссального веса — 12 тонн, в два раза больше, чем тираннозавр! На другом конце размерной шкалы располагались карликовые виды — мамонты величиной с овцу. Возможно, шерстистые мамонты были значительно лучше других «экипированы» для жизни в суровом климате ледникового периода.

Шерстистые мамонты были покрыты длинной густой шерстью с плотным коротким подшерстком, который прекрасно сохранял тепло. Горб на лопатках служил им для запасания жира на зиму, а небольшие уши снижали потери тепла. Есть также предположение, что кровь мамонтов содержала «антифриз», что позволяло им легче переносить крайне низкие температуры.

Мегалания

На протяжении последнего ледникового периода на территории Австралии обитало много грозных рептилий, но эта была опаснее остальных. Вооруженные длинными когтями, острыми зубами и чешуйчатой броней, огромные свирепые мегалании (Megalania prisca) превратили австралийские леса в свои охотничьи угодья.

Сравнивая мегаланию с похожими на нее современными рептилиями, такими как крокодилы, можно предположить, что эта ящерица была способна одолеть жертву весом в десять раз больше, чем она сама. Хотя, скорее всего, охотилась мегалания из засады, так как вряд ли могла развивать большую скорость.

Мегалания получает первый приз как крупнейшая наземная ящерица всех времен. Длина ее тела огромна — целых 7 метров. Она была в два раза больше, чем нынешний комодский варан!

Моа

В легендах маори сохранились упоминания об огромных нелетающих птицах, которые некогда бродили по лесам Новой Зеландии. Этими легендарными птицами были моа. Всего их существовало десять или даже более видов, которые, судя по сохранившимся перьям, различались окраской. Самки самого крупного вида достигали 3,6 метра в высоту и весили примерно вдвое больше, чем страус!

Моа имели длинную шею и, подобно страусам, опускали голову к земле, выискивая невысокие съедобные растения. Эти птицы были осторожны и бдительно вытягивали шеи, высматривая приближение своих единственных (до прихода людей) врагов — орлов Хааста.

Самки моа были значительно крупнее самцов и примерно вдвое тяжелее. Ученые полагают, что после того, как самка откладывала яйца, самец насиживал их, а самка отправлялась кормиться. Это мнение основано на том, что скорлупа яиц моа слишком тонка, чтобы выдержать вес самки.

Моа питались преимущественно растительностью — побегами, ягодами и листьями, а также заглатывали остроугольные камни — гастролиты, которые работали как жернова в их мускульном желудке, помогая размалывать растительные волокна в мягкую кашицу.

По материалам книги «Гиганты ледникового периода».

Фотографии автора.

Рубрика
Интересное

Похожие статьи