365 дней вместе
С чего начиналась Земля: удивительные факты о прошлом
5 февраля 24 362 просмотра
365 дней вместе
С чего начиналась Земля: удивительные факты о прошлом
5 февраля 24 362 просмотра

Екатерина Ушахина
Екатерина Ушахина

Природа — невероятный фантазер. Уже четыре с половиной миллиарда лет она пишет замысловатый роман под названием «История жизни на планете Земля». В этом романе тысячи удивительных героев. Ядовитые звероящеры, трилобиты со светящимися глазами и динозавры-гурманы. А еще хвощи высотой с пятиэтажный дом, пернатые динозавры, динозавры-дикобразы, свиньи-единороги и другие.

Давайте вместе отправимся в это невероятное путешествие.

Рождение Солнца и звездная колыбель



История Земли

Очень давно, 4,56 миллиарда лет назад, случилось обычное для Вселенной, но очень важное для нас событие. На окраине нашей Галактики, или, как ее называют, Млечный Путь, взорвалась звезда. В результате принялась вращаться с большой скоростью «звездная колыбель» — облако ледяной пыли, газа и каменного мусора.

Облако сжималось, его обороты нарастали, вещество кружилось всё быстрее и быстрее, раскалялось, наполнялось жаром, и, наконец, в его центре вспыхнула звезда, которую мы называем Солнце. Вокруг звезды вращался вихрь из газа и камней. Солнечная система выглядела как яичница: в центре находился огромный раскаленный «желток» Солнца, а вокруг — «белок» пыли.


Иллюстрации здесь и далее из книги «История Земли»

Постепенно пыль слипалась в большие «снежки» и формировала твердые планеты — Меркурий, Венеру, Землю, Марс. Они образовались быстро: за 2–3 миллиона лет. Легкий газ вынесло на окраину вихря, где он слипался в гигантские газовые планеты Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун. Молодое Солнце было очень ярким, красным. На нем часто происходили вспышки и взрывы. Оно пульсировало, выкидывало в пространство чудовищные, убийственные излучения. Астрономы назвали юное Солнце «звездойкиллером».

Во времена Архея (4–2,5 млрд лет назад)

Земля, по нашим меркам, напоминала фильм ужасов: облака проливались кислотными дождями, с холмов стекали желтые серные ручьи, и все это поджаривалось в жестком ультрафиолетовом излучении Солнца. На Земле обитали только микробы — крошечные организмы без ядра в клетке, которых и в обычный микроскоп не всегда разглядишь. Их размеры составляли 5–15 микрометров. Для сравнения: толщина нашего волоса — около 100 микрометров.

В одной капле воды мог разместиться миллион древних микробов. По форме они напоминали какие-то черточки, бусинки, палочки, фасолинки и ниточки. Миллиарды микробов склизкими пленками покрывали дно неглубоких водоемов. Другие микробные пленки качались на волнах, удерживаясь на плаву благодаря пузырькам газа.

От смертельного ультрафиолетового излучения они спасались с помощью слизи. Эти навыки микробы сохранили до сих пор. Поэтому невозможно полностью стерилизовать помещения ультрафиолетовыми лампами: бактерии начинают вырабатывать слизь, которая защищает их от облучения. Бактерии в основном жили колониями. Общение между ними происходило с помощью химических и электрических сигналов.

Кембрийский период (535–485 млн лет назад) и светящиеся глаза трилобитов

Заметными обитателями кембрийских морей стали членистоногие, главным образом трилобиты. У большинства членистоногих панцири хитиновые, а у трилобитов — кальцитовые. Кальцит лучше сохраняется в ископаемом состоянии, и в геологической летописи уцелели миллионы трилобитовых панцирей. Часто сохранялись даже их фасеточные, как у стрекозы, глаза. Они тоже были кальцитовые, каждая фасетка заканчивалась отдельной кристаллической линзой. Таких глаз не было больше ни у кого за всю историю Земли. Похожие известковые линзы-глаза есть у морских звезд и офиур, но они ими почти ничего не видят.

Глаза у трилобитов были синего цвета и в темноте светились. Несмотря на величину и сложность глаз, трилобиты не могли похвастаться отличным зрением, хотя вполне хорошо рассчитывали скорость и направление движения хищников или, наоборот, добычи. А это было очень полезным умением, ничего другого от животных кембрийского периода не требовалось. Многие трилобиты были хищниками.


Словно танк, трилобит боедаспис ползет по дну древней Балтии и шипами ломает стебли иглокожих животных. Иллюстрации здесь и далее из книги «Древние чудовища России».

Удивительные животные, которые населяли просторы России в древности



Древние чудовища России

Книга «Древние чудовища России» рассказывает о российских вымерших животных. Она о тех животных, чьи останки найдены на территории нашей страны. Вот лишь несколько потрясающих фактов из книги.

— Кармашек для хобота. В 2015 году выяснилось, что в хоботе у мамонта был особый кармашек. В холода он сворачивал нижнюю часть хобота колесиком и убирал в эту теплую варежку-кармашек, чтобы защитить нежный кончик хобота. У слонов такого приспособления нет.

— Биармозух. Главным органом чувств у этих хищных звероящеров, населяющих нынешнюю территорию Пермского края, было зрение. У биармозухов в глазницах располагались особые склеротические кольца — тонкие костяные пластинки, работавшие как зум фотоаппарата. Кольца сжимались или раздвигались в зависимости от того, куда смотрел ящер — вдаль или рядом с собой.


Последние животные Пермского периода, замершие в реке.

— Ящеры Пермского края. Эстемменозухи напоминали бегемотов, только кожа у них была слизистой и влажной, как у жабы. У детенышей эстемменозухов черепа были гладкие, с возрастом на них появлялись бугры, рога и шишки, и к старости на голове возвышалась целая костяная корона. Рога, скорее всего, были покрыты тонкой кожицей, через которую выходили излишки железа и солей. Примерно так устроены и наши потовые железы. Только у эстемменозухов потели не подмышки, а рога.

— Ставропольский край и свиньи-единороги. Над лиманами воздух плавился от жары. В грязи копали клубни громадные свиньи кубанохэрусы (свинье-единороги). У них была длинная морда, из пасти торчало четыре клыка, а на лбу рос небольшой костяной рог. Зачем он был нужен, никто не знает. Быть может, служил украшением для свиней-самцов.


На лесную опушку в Ставрополье вышел платибелодон — древний родственник слонов.

— Жители Красной площади. Целые леса морских лилий росли на месте будущей Москвы и Подмосковья. По Красной площади ползали морские звезды и морские ежи. Дно было покрыто следами червей зоофикусов. Над ними проплывали головоногие моллюски и причудливые родственницы акул — протопираты. Нижняя челюсть этих рыб напоминала дугу, усеянную зубами, а плавников было всего три.

И напоследок слово авторам: «Наша книга не только о древних существах, она учит воображению и пониманию, что мир вокруг нас удивительно интересный. Не обязательно отправляться в Китай или Африку, чтобы найти следы прошлого Земли. Эти следы у нас буквально под ногами. Главное — научиться их замечать».


Древние обитатели Кемеровской области.

По материалам книг «Древние чудовища России» и «История Земли».

Обложка статьи из книги «История Земли».

Похожие статьи